空降塑料微粒甚至可以在世界上最偏僻的地方找到

Someone holding microplastics on a beach

塑料微粒是无处不在 - 但鲜为人知的是,他们的影响

Fay Dr Couceiro的研究看着微观塑料的广泛存在以及它们如何影响我们的健康

博士仙女couceiro高级研究员在生物地球化学的 土木测量学校,写在空气中的塑料微粒的广泛存在及其对人体健康的潜在影响。

微型塑料在空中,它们是什么?有什么认识的?他们对健康有危险吗?这些只是我想在朴茨茅斯大学回答的问题。让我们从一开始就开始:

什么是空气中的塑料微粒?

微塑料塑料定义为低于5mm以下的塑料。它们分为2种类型,初级和次级微塑料。

当他们进入环境时,初级微塑料低于5毫米,例如养育和牙膏中的养殖人员。当进入环境但随着时间的推移,次级微薄塑料大于5mm,但随着时间的推移,降至较小的碎片,例如塑料袋和瓶子的碎片。

空气传播的塑料是较小的颗粒,其颗粒足以在空中携带。大多数空中微塑料的长度低于1毫米,并按形状作为纤维(长而薄)和非纤维分类。 

虽然存在很少的数据,但到目前为止,我们所知道的是室内微薄的浓度远高于户外的浓度。有些研究表明,它比户外高60倍,而其他研究则指出甚至更高的浓度!

博士仙女couceiro,在生物地球化学高级研究员

我们了解些什么呢?

不幸的是没有那么多,但我们确实知道无处不在的空中微薄塑料。他们已经发现了到目前为止已经抽样的每个地方。这不仅仅是受影响的城市。在偏远的山脉,北极甚至海喷雾中发现了空中微塑料。 

大多数关于微塑料的研究侧重于水中塑料。空气传播的微塑料是一种相对较新但快速增长的研究领域。在户外进行了在空中检查微薄塑料的那些研究。然而,在英国,我们90%的时间在室内度过。因此,我们呼吸的大多数空气是室内空气,但在室内微薄的塑料中发生了很少的研究。 

这就是大学在这一领域开始研究的原因。我们在不同室内环境中测量微塑料,看着发现的塑料的类型,尺寸和形状。虽然存在很少的数据,我们知道到目前为止,那是什么塑料微粒在室内的浓度比室外浓度高得多。有些研究表明,它比户外高60倍,而其他研究则指出甚至更高的浓度!

是他们对我们的健康有危险吗?

我们还不知道。空中微塑料研究在其婴儿期,有许多因素需要考虑。这就是我们现在正在做的事情,关于对人类健康产生影响的研究。

一些研究已经研究了微纤维(天然和塑料)对具有非常高浓度的空气纤维的工作条件下人体健康的影响,例如织物制造和地毯铺设。在这样的工作中,由于超细纤维吸入,已经显示了对肺部健康的不利影响。我们不确定的是是否存在正常水平的影响,而不仅仅是在这些行业中工作的人们遇到的非常高的浓度。 

我们知道粒子(任何颗粒,不仅是塑料)长于10μm的颗粒不太可能超过我们的上呼吸道,低于2.5μm的颗粒可以深入我们的肺部,并且小于1μm的颗粒可以抵抗细胞壁。为了给予上下文,人性头发的平均宽度为75μm,所以在我们看的最小范围,头发的宽度的1/100。遗憾的是由于测量的困难,大多数研究只测量了10μm及以上的微塑料。

为了提升我们的研究,大学购买了一款专业显微镜,可以揭示小块的塑料尺寸低于1微米。这将使我们能够在最有可能影响我们健康的尺寸范围内识别微塑料,例如具有进入血液的能力的尺寸范围。

虽然我们的家庭目前没有证据存在负面健康的影响,但我们正在与朴茨茅斯医院合作,探讨慢性阻塞性肺病(COPD)和哮喘患者的肺部肺部存在微薄

仙女couceiro,在生物地球化学高级研究员

虽然我们的家庭目前没有证据存在负面健康影响的证据,但我们正在与朴茨茅斯医院合作,探讨慢性阻塞性肺病(COPD)和哮喘患者肺部肺部的存在。最终,这项研究可能有助于提醒患者的危险因素或触发器。例如,避免最近被空气中可能有大量纤维的地毯地毯的地方,确保在呼吸时或在铺有地毯的地毯内有很多活动时的通风。

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